David Bowie - DR

David Bowie : « Life On Mars ? » ou la rancune envers Paul Anka

Décédé en début de semaine des suites d’un cancer, David Bowie demeure l’une des plus  grande stars internationales avec plus de 140 millions d’albums vendus. A cette occasion, aficia retrace l’histoire étonnante d’un de ses plus grands succès : « Life On Mars ? ». A découvrir !

David Bowie débute sa carrière en 1964, mais ce n’est que cinq ans plus tard qu’il sera révélé au grand public grâce à son titre « Space Oddity » inspiré des premiers pas de l’Homme sur la Lune. En 1967, s’il est encore méconnu, l’artiste se voit confier l’adaptation de « Comme d’Habitude » de Claude François en langue Anglaise, chanson qui ne connaît pas encore un gros succès à cette époque. Bowie, alors qu’il n’a qu’un laps de temps de dix jours, va ainsi composer le titre « Even a fool learns to love ».

L’arrivée de Paul Anka…

Cependant , l’artiste est mécontent du résultat. Laissant de coté ce projet pour travailler sur son futur album (peut-être envisageait d’y revenir plus tard), Paul Anka acheta alors les droits de la chanson, et composa ainsi « My Way » qui sera interprétée par son ami Frank Sinatra. Ainsi, suite au succès international de ce titre, la chanson « Even a fool learns to love » de Bowie ne verra jamais le jour. Déçu d’être passé à coté de cette réussite, David Bowie estime à ce moment avoir été spolié par Paul Anka.

David Bowie - Life On Mars

Quelques mois plus tard alors qu’il se balade dans les rues de Londres, une mélodie lui vient en tête. De retour à son hôtel, le chanteur compose alors au piano « Life On Mars ? » en seulement quelques heures. Figurant sur l’album Hunky Dory sorti en 1971, le titre ne sortira pourtant en single que le 22 juin 1973. Avec un clip tourné sur fond blanc où Bowie apparaît avec un costume bleu-ciel, les cheveux roux et sur-maquillé, la chanson est une véritable complainte d’une jeune adolescente désabusée par la société de consommation et le milieu du spectacle. David Bowie révèlera quelques années plus tard lors d’une interview à la BBC, qu’il s’était alors largement inspiré de « Comme d’Habitude » avec une « prise moderniste » de la version de Paul Anka pour écrire « Life On Mars ? » (une séquence d’accords est d’ailleurs identique dans les deux chansons).

Qualifiée par la BBC comme chanson ayant « les paroles les plus étranges jamais écrites », le titre connait de multiples reprises allant de Keren Ann à l’Orchestre Symphonique de Londres. Selon de nombreux magazines musicaux, « Life On Mars ? » fait partie des cents plus belles chansons de tous les temps. Ayant bénéficiée d’une large diffusion radiophonique à l’époque, la chanson restera classée pendant treize semaines dans les Charts Anglais avant d’y revenir trente ans plus tard grâce à la série télévisée du même nom.  En France, « Life On Mars ? » a été utilisée par La Poste pour son spot publicitaire en 2001.

(Re)découvrez  « Life On Mars ? » de David Bowie : 

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