Raphael en interview : « Je pense que je ne suis pas très saisissable »

Raphael est de retour dans les bacs avec l’album Anticyclone qu’il a déjà défendu sur scène et dont il a extrait le titre « Retourner à la mer ». Il en parle pour aficia.

Deux ans après la sortie de Somnambules, un disque en grande partie enregistré avec une chorale d’enfants, Raphael remet les compteurs à zéro. Il revient cet automne avec un huitième album de chansons, Anticyclone, réalisé en collaboration avec Gaëtan Roussel et qui renferme notamment un duo avec sa compagne Mélanie Thierry. Plus accessible que ces dernières productions, cet opus très poétique et centré sur le monde tel que le perçoit l’interprète de « Caravane » se veut le compromis entre un univers plus populaire qui lui a permis de se faire connaître à ses débuts, et plus pointu, à l’image de Pacific 231 (2010) et Super Welter (2012). Rencontre avec ce chanteur aussi doué qu’insaisissable…

Gaëtan Roussel a eu toute ma confiance.

Qu’est-ce qui t’a motivé à renouer avec une major, Sony Music en l’occurrence ?

C’est vrai que ces dernières années, j’avais rejoint un petit label, celui d’un ami d’enfance. Et lui a revendu ce label à une major. Moi, j’avais fini mon contrat… Ça faisait longtemps que je voulais travailler avec Columbia, et j’ai de surcroît beaucoup d’amitié pour Laurent Chapeau. J’avais beaucoup d’estime pour lui, et donc très envie que l’on travaille ensemble. On s’est rencontré… C’est assez merveilleux de se retrouver dans une structure comme celle-là. Et puis, c’est intéressant de sentir toute l’énergie d’une grande équipe qui vous pousse et qui a des attentes vis-à-vis de vous.

Était-ce aussi une évidence de collaborer avec Gaëtan Roussel sur ce nouvel album, plus largement qu’il y a deux ans autour de ton précédent album Somnambules ?

C’était une évidence, oui, dans la mesure j’avais très envie. J’y ai réfléchi un petit peu… Et puis je me suis souvenu que c’était délicieux quand on avait travaillé ensemble la première fois en studio. On avait réussi à produire des morceaux en trois heures, c’était assez cool. Tout s’est passé avec une grande fluidité. Ensuite, j’avais fait un concert à La Rochelle il m’avait beaucoup aidé sur les arrangements musicaux. Donc ce sont deux choses que j’avais faites avec lui et pour lesquelles j’ai pris beaucoup de plaisir. J’ai aussi beaucoup aimé le résultat.

À partir de là, quelle liberté lui as-tu laissé ? Qu’a-t-il apporté ?

Il a apporté beaucoup de choses. Il avait une totale liberté. C’est à dire que je le rejoignais le matin avec le texte et la musique. Je lui expliquais que s’il voulait changer quelque chose il avait carte blanche. Quitte à raccourcir le texte s’il estimait que c’était du bavardage, ou même à changer la structure. Et comme il est très élégant et délicat, il a fait des changements de manière gentille. Il a eu toute ma confiance. (Sourire)

J’ai eu quelques bides !

Quand as-tu commencé à travailler sur ce disque ? Dans quelles conditions et dans quel état d’esprit ?

Je dois avouer que j’ai commencé à travailler dessus dans des conditions très agréables. Je revenais de voyage. Je suis allé en Inde notamment, avec un ami, et puis près de Pompéi et de Naples. J’étais dans une bonne ambiance, en vacances avec ma femme et mes enfants. Techniquement parlant, c’est simple puisque je n’avais qu’un piano et mon téléphone portable. J’avais un magnétophone aussi ! (Sourire) Donc je ne suis pas passé par la case des maquettes. C’est la première fois que je zappe cette étape et ça a été très agréable. J’ai écrit les chansons assez simplement. J’ai écrit pas mal de textes, j’ai pris des notes sur un carnet, sur lequel je faisais d’ailleurs quelques petits dessins assez horribles. (Sourire)

Écoutez le titre « Les gens » de Raphael :

Peut-on qualifier Anticyclone d’introspection, relative à qui tu es aujourd’hui et à tes opinions ?

Je dirais plutôt que ce disque représente le monde dans lequel je vis. Ce n’est pas un disque que j’aurais pu écrire il

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